Planta del mes: DICIEMBRE

Nombre común: Bija, achote, chiote.

Nombre científico: Bixa orellana L.

Familia: Bixaceae 

Estatus biogeográfico: Nativa

Descripción.

Arbusto o arbolito, a veces de hasta 9 m, hojas aovadas de 8-20cm,  acuminadas, enteras. Flores vistosas, dispuestas en corimbos terminales, llevando los pedúnculos de 2 a 4 flores de color rosado, rojizo o blanco, de 4 a 5.5 cm de diámetro; cáliz de 5 sépalos, verde castaño que pronto se caen; corola de 5 pétalos, anchos y redondeados. El fruto es una cápsula ovoide a ovoide globosa, pardo-rojiza, de 3 a 5 cm de largo por 3 a 4.5 cm de diámetro, dehiscente por 2 valvas, erizado de pequeños aguijones delgados y blandos hasta de 6 mm; conteniendo aproximadamente 50 semillas. Semillas rojas casi triangulares algo comprimidas y pequeñas, de 5 a 5.5 mm de largo por 4 a 5 mm de ancho, con una testa pulposa de color rojo y un albumen carnoso.

Fenología. 

Florece mayormente de agosto a diciembre. Los frutos maduran de octubre a diciembre y se cosechan en marzo o abril.

**Flores y fruto de la Bixa orellana

Distribución Originaria de América tropical, posiblemente del suroeste de la Amazonia. Se extiende desde México hasta Brasil y Argentina y en el Caribe.

Usos del árbol. 

De las semillas se saca la materia colorante amarilla usada para colorear los alimentos, la madera es blanca, ligera, poco resistente. El fruto majado y extendido sobre la piel aleja los mosquitos. Planta melífera. El té de las semillas es febrífugo, la planta en todas sus partes es un contra-veneno, la decocción de las hojas es usada para duchas vaginales. El aceite de las semillas es emoliente y su contenido alto en carotenoides provee propiedades antioxidantes. Se usa en productos para el cuidado del cuerpo, como son: cremas, lociones y champú.

Les invitamos a visitar el Jardín Botánico de Santiago Prof. Eugenio de Jesús Marcano Fondeur  para conocer esta valiosa especie botánica nombrada en honor al conquistador que exploro el rio Amazonas, Francisco Orellana, y las demás especies de nuestra rica biodiversidad que se preservan celosamente para la presente y futuras generaciones.

Texto: Ashleen García. (Unidad de Educación Ambiental Jardín Botánico Prof. Eugenio de Jesús Marcano Fondeur).

Ilustración: Liogier, A. (2000). Diccionario Botánico de Nombres Vulgares de La Española. Segunda Edición. Jardín Botánico Nacional Dr. Rafael Ma. Moscoso. Pág. 152. Santo Domingo, República Dominicana. Editora Corripio, C por A.

Fotografías: Lic. Breilyn Acevedo. 

Referencia Bibliográfica:  

Liogier, A. (2000). Diccionario Botánico de Nombres Vulgares de La Española. Segunda Edición. Jardín Botánico Nacional Dr. Rafael Ma. Moscoso. Pág. 598. Santo Domingo, República Dominicana. Editora Corripio, C. por A.

Páginas Web: 

http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/13-bixac1m.PDF

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